quarta-feira, 4 de fevereiro de 2009

O que é uma anã castanha? Estrela ou planeta?

Este é um vídeo incluído na famosa série Ask an Astronomer ("Pergunta a um Astrónomo" - para feed deste videocast clique aqui) que faz parte da colecção de vídeos do serviço educativo do Telescópio Espacial Spitzer da NASA (os mesmo vídeos podem ser encontrados nos canais SpitzerJim e SpitzerScienceCenter do YouTube).

Neste episódio, Davy Kirkpatrick (ver aqui as suas publicações no ScientificCommons) , explica-nos que as anãs castanhas não são bem estrelas, num certo sentido, mas também não são, definitivamente, planetas. As anãs castanhas são objectos sub-estelares já que a sua massa não é suficientemente elevada para manter a fusão do hidrogénio (ver aqui lista de anãs castanhas). São demasiado grandes para serem planetas gigantes, mas demasiado pequenas para serem estrelas de pleno direito. Em suma, um projecto falhado de uma estrela.

Legendas adicionadas a vídeo (ver aqui transcrição do texto original) do canal SpitzerScienceCenter do YouTube:



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