quinta-feira, 10 de julho de 2008

O que acontecerá à Terra quando o Sol morrer?

Este é um vídeo incluído na famosa série Ask an Astronomer ("Pergunta a um Astrónomo") que, por sua vez, faz parte da colecção de vídeos (para feed deste videocast clique aqui) do serviço educativo do Telescópio Espacial Spitzer da NASA (os mesmo vídeos podem ser encontrados no canal SpitzerJim do YouTube).

O nosso Sol é um reactor de fusão nuclear esférico e gigantesco como todas as outras no céu nocturno. No Sol, o hidrogénio é continuamente transformado em hélio. Esta história já se repete há cerca de cinco mil milhões de anos.

Mas será que o Sol é eterno? Os astrónomos recolheram dados que indicam que o Sol está a meio da sua vida. A partir de um certo momento esgotar-se-á o hidrogénio. Será uma segunda fase na vida do Sol: transformar-se-á numa gigante vermelha. Será ou o fim da Terra, ou, no mínimo, o fim de toda a vida na Terra.

Na fase final da sua vida o Sol transformar-se-á numa anã branca.


Cometa na proximidade de uma anã branca, Fonte: NASA/JPL CalTech, Domínio Público


Legendas adicionadas a vídeo (ver aqui transcrição do texto original) do canal SpitzerJim do YouTube:



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