quinta-feira, 12 de junho de 2008

Queda através do centro da Terra

Neste vídeo da PBS Nova (Science Programming on Air and Online), Neil deGrasse Tyson (actualmente o mais conhecido astrofísico americano) conta-nos o que sucederia se caíssemos num buraco que atravessasse a Terra de um lado ao outro.
Dr. Neil deGrasse Tyson, 2005, Domínio Público

Ajuda-nos a esclarecer um mistério que nos persegue desde a infância: o que é que sucede quando se cai através do centro da Terra? Por que é que se cai?
Se desprezássemos toda a complexidade da realidade e nos debrussássemos apenas no problema virtual associado à força gravítica que nos atrai para o centro, conluíriamos que demoraríamos cerca de 20 minutos a cair para o centro e outro tanto para subir até ao outro lado da Terra. Será que seria capaz de resolver este problema elementar? Na verdade se caísses num buraco na Figueira da Foz até ao outro lado da Terra, voltarias ao ponto de partida passados cerca de 85 minutos. Um valor muito estranho: igual ao de um satélite que orbitasse a Terra a uma altura desprezável face ao raio da Terra.

Legendas inseridas sobre vídeo disponibilizado no canal PBS do YouTube recorrendo ao webware overstream:



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