quinta-feira, 20 de março de 2008

Novo episódio do Hubblecast: descoberta primeira molécula orgânica num planeta extrasolar (HD 189733b)

A entrada Hubblecast: vídeocast do telescópio espacial Hubble foi actualizada com mais um vídeo:

Episódio 14: Primeira molécula orgânica num planeta extrasolar (no YouTube ou no arquivo do sítio web do Hubble) (adicionado ao YouTube a 19 de Março de 2008).

Esta é a primeira vez que se detecta uma molécula orgânica na atmosfera de um planeta que orbita outra estrela sem ser o Sol. A molécula cuja assinatura foi detectada foi o metano: uma molécula que pode ter um papel fundamental na química pré-biótica.

Esta descoberta resulta das observações feitas em Maio de 2007 pelo Espectrómetro e Câmara de Infravermelho Próximo do Hubble (NICMOS) e demonstra a importância da espectroscopia na exploração do universo.

Versão artística do planeta HD 189733b

Fonte: NASA; Créditos: ESA - C.Carreau


Este planeta, HD 189733b, tão próximo da sua estrela que o seu período orbital é cerca de dois dias, contém metano e vapor de água na sua atmosfera e encontra-se a 63 anos-luz da Terra na constelação Vulpecula (a Raposa).

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