quinta-feira, 1 de novembro de 2007

Uma "Super Terra" aqui tão perto

A descoberta do primeiro exoplaneta (Abril de 2007) numa zona habitável do seu sistema estelar foi um feito incrível. Com um raio apenas 50% maior do que o da Terra e com uma massa aproximadamente igual a 5 massas terrestres é o menor planeta, fora do sistema solar, descoberto até à data, e encontra-se relativamente perto da Terra (a cerca de 20,4 anos-luz).

Este planeta, Gliese 581 c (apelidado pelos astrónomos de SuperTerra), descreve uma órbita completa em torno da sua estrela, Gliese 581 (entrada 581 do Catálogo de Wilhelm Gliese das estrelas próximas), uma anã vermelha, em apenas 13 dias. Este pequeno valor do período de translação está de acordo com o facto do planeta estar 14 vezes mais perto desta sua Estrela comparativamente à distância Terra - Sol.



Copyright (c) ESO


Esta descoberta fantástica só foi possível devido ao sistema HARPS do telescópio de 3,6 m em La Silla da ESO (European Organisation for Astronomical Research in the Southern Hemisphere). HARPS é o sistema espectrográfico mais preciso do mundo e significa High Accuracy Radial Velocity for Planetary Searcher (Pesquisador de Planetas por Medições de Alta Precisão da Velocidade Radial): um verdadeiro caçador de planetas.

Vídeo do canal do Observatório ESO no YouTube:



Legendas adicionadas ao vídeo referido recorrendo ao serviço overstream (reconstrução concluída a 23 de Fevereiro de 2008):



3 comentários:

mh disse...

Olá,

Boa Tarde,

É bastante bom saber que estão portugueses envolvidos na descoberta deste planeta.

---

Uma das perguntas que muitas vezes faço a mim próprio é se algum dia teremos que mudar-nos para outro planeta...e se isso será possível...

Abraço, Mh

Carlos Portela disse...

Essa mudança de planeta é uma perspectiva plausível a muito longo prazo.
No limite estaremos condenados: quando o Sol deixar a sequência principal, a Terra deixará de ser habitável.
Quem sabe se isso não sucederá muito antes?

João disse...

Carlos viu o meu email?

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